Riječi koje dovode do nasilja. Zašto su Rusi spremni  brutalno ubijati Ukrajince i kako to opravdavaju

U strašnoj zimi 1932-1933, brigade aktivista Komunističke partije odlazile su u kuće u ukrajinskim selima u potrazi za hranom. Ove brigade su dolazile iz Moskve, Kijeva i Harkova, kao i iz sela na putu. Kopali su bašte, rušili zidove i dugim štapovima probijali dimnjake u potrazi za skrivenim žitom. Gledali su kako dim izlazi iz dimnjaka, jer je to moglo značiti da je porodica sakrila brašno i pekao kruh. Odvodili su kućne ljubimce i oduzimali sadnice paradajza. Nakon njihovog odlaska, ukrajinski seljaci, lišeni hrane, jeli su pacove, žabe i kuhanu travu. Grizli su koru drveća i jeli kožnu galanteriju. Mnogi su pribjegli kanibalizmu da bi ostali živi. Oko četiri miliona ljudi umrlo je od gladi.
U to vrijeme aktivisti nisu bili krivi. Sovjetska propaganda im je u više navrata govorila da su navodno imućni seljaci, koje su nazivali kulacima, saboteri i neprijatelji - bogati, tvrdoglavi zemljoposjednici koji su spriječili sovjetski proletarijat da izvede utopiju koju su obećale njegove vođe. Njihovu hranu treba dati radnicima u gradovima koji to zaslužuju više od njih. Godinama kasnije, sovjetski prebjeg ukrajinskog porijekla, Viktor Kravčenko, pisao je o tome kako biti dio jedne od ovih brigada. "Da biste se oslobodili duševnih bolova, od sebe sakrivate neprijatne istine tako što ćete poluzatvarati oči i svoj um", objasnio je. "Paničarite i opravdavate se, odbacujući stečeno znanje, koristeći riječi kao što su pretjerivanje i histerija."
Također je opisao kako politički žargon i eufemizam pomažu da se prikrije stvarnost onoga što rade. Njegov tim je govorio o "seljačkom frontu" i "kulačkoj opasnosti", "seoskom socijalizmu" i "klasnom otporu", kako ne bi pokazao humanizam ljudima od kojih su krali hranu. Lev Kopelev, još jedan sovjetski pisac koji je u mladosti služio u seoskoj brigadi aktivista (kasnije je proveo godine u Gulagu), imao je vrlo slična razmišljanja. Takođe je otkrio da mu klišeji i ideološki jezik pomažu da sakrije ono što radi, čak i od samog sebe: 
„Ubijedio sam sebe, ubijedio sam sebe. Ne smijem podleći iscrpljujućem sažaljenju. Bili smo svjesni istorijske potrebe. Mi smo izvršili našu revolucionarnu dužnost. Pekli smo kruh za socijalističku domovinu. Za završetak petogodišnjeg plana. Nije trebalo saosjećati sa seljacima. Nisu zaslužili da postoje. Njihovo bogatstvo uskoro će postati vlasništvo svih."
Ali kulaci nisu bili bogati, umirali su od gladi. Selo nije bilo bogato, bilo je pustoš.
Evo šta kaže protagonista romana drugog sovjetskog pisca, Vasil Grosman: „Sve teče“: „Sada više nisam fasciniran, sada vidim da su pesnice bile ljudi. Ali zašto je moje srce bilo tako zaleđeno u tom trenutku? Kada su se desile tako strašne stvari, kada su ljudi oko mene toliko patili? A činjenica je da o njima nisam baš razmišljao kao o ljudima. "Oni nisu ljudi, oni su kulačko kopile", čuo sam to iznova i iznova, svuda se ponavlja."
Devet decenija je prošlo od tih događaja. Sovjetskog Saveza više nema. Radovi Kopeleva, Kravčenka i Grosmana odavno su dostupni svim zainteresovanim ruskim čitaocima.
Krajem 1980-ih, tokom perioda javnosti, njihove knjige i druge priče o staljinističkom režimu i logorima Gulaga bile su bestseleri u Rusiji. Jednom smo pretpostavili da bi jednostavno objavljivanje ovih priča onemogućilo njihovo ponavljanje. Ali dok su iste knjige teoretski još uvijek dostupne, malo ljudi ih kupuje. Memorijal, najveće istorijsko društvo u Rusiji, bio je primoran da se zatvori. Zvanični muzeji i spomenici žrtvama i dalje su mali i malo poznati. Sposobnost ruske države da ne oslabi, već da sakrije stvarnost od svojih građana i da dehumanizuje svoje neprijatelje, postala je jača i moćnija nego ikad.
Danas je potrebno manje nasilja da bi se društvo dezinformisalo: u Putinovoj Rusiji nije bilo masovnih hapšenja. Možda to nije potrebno, jer je ruska državna televizija, glavni izvor informacija za većinu Rusa, uzbudljivija, sofisticiranija i modernija od programa promuklih radija iz Staljinovog doba. Društvene mreže su mnogo više zarazne i fascinantnije od loše štampanih novina tog doba. Profesionalni trolovi i uticajni ljudi mogu oblikovati online komunikaciju na način koji je od koristi Kremlju, i uz mnogo manje truda nego u prošlosti.
Moderna ruska država je spustila ljestvicu. Umjesto da svojim građanima ponudi viziju utopije, želi da budu cinični i pasivni. Nije bitno da li zaista veruju u ono što im država kaže. Iako su sovjetski lideri lagali, pokušali da svoje laži učine stvarnim. Ljutili su se kada ih je neko optužio da lažu, i davali lažne "dokaze" ili kontraargumente. U Putinovoj Rusiji političari i TV voditelji igraju još jednu igru. Lažu stalno, drsko, očigledno. Ali ako ih optužite da lažu, oni se tome ne mogu suprotstaviti.
Kada se MH17 Malaysia Airlines srušio iznad Ukrajine 2014. godine, ruska vlada je odgovorila ne samo demantima, već i mnogim pričama, uvjerljivim i nevjerovatnim: "ukrajinska vojska ili CIA je odgovorna za ovo" ili "to je bila podla zavjera tokom koje 298 mrtvih stavljeno je u avion da inscenira nesreću i diskredituje Rusiju." Ovaj stalni tok laži ne izaziva ogorčenje već apatiju. S obzirom na toliko objašnjenja, kako možete biti sigurni da je nešto uopće istina? Šta ako ništa nikada nije istina?
Umjesto da reklamira komunistički raj, moderna ruska propaganda u posljednjoj deceniji fokusirala se na neprijatelje. Rusima se vrlo malo govori o tome šta se dešava u njihovim rodnim gradovima. Kao rezultat toga, ne moraju, kao što su to nekada radili sovjetski građani, da se suoče sa jazom između stvarnosti i fikcije. Umjesto toga, stalno im se priča o mjestima koja ne poznaju i uglavnom nikada nisu vidjeli: Americi, Francuskoj i Velikoj Britaniji, Švedskoj i Poljskoj - mjestima punim degeneracije, licemjerja i "rusofobije".
Istraživanje ruske televizije od 2014. do 2017. pokazalo je da su se negativne vijesti o Evropi pojavljivale na tri glavna ruska kanala, koji su svi pod kontrolom države, u prosjeku 18 puta dnevno. Neke su priče izmišljene (na primjer, njemačka vlada nasilno uzima djecu iz heteroseksualnih porodica i daje ih istospolnim parovima), ali su čak i prave priče odabrane da podrže ideju da je svakodnevni život u Evropi zastrašujući i haotičan, Evropljani su slabi i nemoralni, Evropska unija - agresivna intervencionistička formacija.
U svakom slučaju, Amerika je prikazana još gore. Američki građani koji rijetko razmišljaju o Rusiji bili bi šokirani kada bi saznali koliko vremena ruska državna televizija troši na američki narod, politiku pa čak i američke kulturne ratove. U martu, na konferenciji za novinare, ruski predsjednik Vladimir Putin pokazao je da je da dobro poznaje Tviterove argumente o Joan Rowling i njenim stavovima o pravima transrodnih osoba. Teško je zamisliti ijednog američkog političara, i praktično bilo kojeg Amerikanca, koji pokazuje takvu svijest o popularnoj političkoj kontroverzi u Rusiji.
Ukrajina je dugo igrala posebnu ulogu u stalno promjenljivoj drami ljutnje i straha koja se svake večeri odvija u ruskim večernjim vijestima. U ruskoj propagandi, Ukrajina je lažna zemlja, zemlja bez istorije i legitimiteta, mjesto za koje sam Putin kaže da nije ništa drugo do "jugozapad" Rusije, sastavni dio ruske "istorije, kulture i duhovnog prostora". Još gore, kaže Putin, ova lažna država je postala oružje degenerisanih, umirućih zapadnih sila i pretvorena u neprijateljsku "anti-Rusiju". Ruski predsjednik nazvao je Ukrajinu "potpuno kontrolisanom spolja" i "kolonijom sa marionetskim režimom". Prema njegovim riječima, on je izvršio invaziju na Ukrajinu kako bi zaštitio Rusiju "od onih koji su Ukrajinu uzeli za taoca i pokušali da je iskoriste protiv naše zemlje i našeg naroda".
Iskreno rečeno, Putin je napao Ukrajinu kako bi je pretvorio u koloniju sa marionetskim režimom, jer ne može zamisliti da bi to moglo biti nešto drugo. Njegova mašta, pod uticajem KGB-a, isključuje mogućnost stvarne politike, masovnih pokreta pa čak i javnog mnijenja. Govoreći Putinovim jezikom i jezikom većine ruskih TV komentatora, Ukrajinci nemaju slobodu djelovanja. Oni nr mogu sami birati. Oni ne mogu birati vladu. Nisu čak ni ljudi - oni su "nacisti". Dakle, kao kulaci, mogu se eliminirati bez grižnje savjesti.
Veza između genocidnog jezika i genocidnog ponašanja nije automatska pa čak ni predvidljiva. Ljudi mogu vrijeđati, ponižavati i verbalno vrijeđati jedni druge bez pokušaja da se ubiju. Ali iako svaka upotreba genocidnog govora mržnje vodi u genocid, svakom genocidu su prethodile takve izjave. Moderna ruska propaganda pokazala se kao idealno sredstvo, kako za masovno ubistvo, tako i za skrivanje od javnosti. Sivi aparatčici, operativci FSB-a i dotjerani voditelji koji organizuju i vode razgovor na nacionalnim televizijskim kanalima godinama pripremaju svoje sunarodnike da ne žale za Ukrajinom.
Oni su uspjeli. Od prvih dana rata bilo je jasno da je ruska vojska unaprijed planirala da će mnogi civili, možda milioni, biti ubijeni, ranjeni ili deportovani iz svojih domova u Ukrajini. Ostali juriši na gradove u svjetskoj historiji - Drezden, Koventri, Hirošima, Nagasaki - dogodila su se tek nakon mnogo godina užasnog sukoba. Naprotiv, sistematsko granatiranje civila u Ukrajini počelo je samo nekoliko dana nakon ničim izazvane invazije. U prvoj sedmici rata, ruski projektili i artiljerija gađali su domove, bolnice i škole. Kada su Rusi okupirali ukrajinske gradove i sela, kidnapovali su ili ubijali gradonačelnike, lokalne odbornike pa čak i direktora Melitopoljskog muzeja, pucajući neselektivno i terorišući sve ostale. Kada je ukrajinska vojska ponovo zauzela Buču, grad sjeverno od Kijeva, na cesti su pronađeni leševi sa rukama vezanim na leđima. Kada sam bila tamo sredinom aprila, vidjela sam druge ljude bačene u masovnu grobnicu. U samo prve tri sedmice rata, Human Rights Watch je zabilježio totalna pogubljenja, silovanja i masovnu pljačku civilne imovine.
Mariupolj, pretežno ruski grad, gotovo je potpuno razoren. U intervjuu krajem marta ukrajinski predsednik Volodimir Zelensky je primetio da u prethodnim evropskim sukobima okupatori nisu sve uništili, jer su sami morali negdje kuhati, jesti i prati. Prema njegovim riječima, u Francuskoj su postojala kina za vrijeme nacističke okupacije. Ali Mariupolj je bio drugačiji: "sve je izgorjelo", 90 posto zgrada je uništeno u samo nekoliko sedmica. Ogromna čeličana, za koju su mnogi vjerovali da vojska osvajača želi preuzeti kontrolu nad njom, potpuno je uništena. Na vrhuncu borbi, civili su još uvijek bili zarobljeni unutar grada, bez pristupa hrani, vodi, struji, grijanju ili lijekovima. Muškarci, žene i djeca umirali su od gladi i dehidracije. Na one koji su pokušali da pobjegnu pucano je. Pucano je i strance koji su pokušali dostaviti zalihe. Tijela ubijenih ležala su nekoliko dana nepokopana na ulicama.
Ali čak i kada su se ti zločini dogodili pred cijelim svijetom, ruska država je ovutragediju uspješno sakrila od svog naroda. Kao i u prošlosti, upotreba žargona je pomogla. To nije bila invazija, to je bila "specijalna vojna operacija". Ovo nije bilo masovno ubistvo Ukrajinaca; to je bila "zaštita" stanovnika istočnih ukrajinskih teritorija. To nije bio genocid, to je bila zaštita od "genocida koji je počinio režim u Kijevu".
Dehumanizacija Ukrajinaca kulminirala je početkom aprila kada je RIA Novosti, državna web stranica, objavila tekst u kojem se tvrdi da bi "denacionalizacija" Ukrajine zahtijevala "likvidaciju" ukrajinskog rukovodstva, pa čak i brisanje samog imena Ukrajina, jer biti Ukrajinac znači biti nacist. 
"Ukrajina je vještačka antiruska konstrukcija koja nema svoj civilizacijski sadržaj, a koji je podređeni element stranoj i stranoj civilizaciji."
Egzistencijalna prijetnja postala je očigledna uoči rata, kada je Putin ponovio deceniju propagande o izdajničkom Zapadu koristeći jezik koji je poznat ruskom: „Pokušali su da unište naše tradicionalne vrijednosti i nametnu nam svoje lažne vrijednosti. Agresivno su nametnuli svojim zemljama odnose koji direktno vode degradaciji i degeneraciji, jer su suprotni ljudskoj prirodi."
Dato je objašnjenje za sve koji su slučajno mogli vidjeti fotografije Mariupolja. Ruska televizija je 23. marta prikazala film o ruševinama grada – snimak sa drona, vjerovatno ukraden sa CNN-a. Ali umjesto da preuzmu odgovornost za ono što se dogodilo, okrivili su Ukrajince. Jedna TV voditeljka je tu scenu, nažalost, opisala kao užasnu sliku.
 "(Ukrajinski) nacionalisti, povlačeći se, pokušavaju da ne ostave kamen na kamenu." 
Rusko Ministarstvo odbrane zapravo je okrivilo bataljon Azov, poznatu radikalnu ukrajinsku borbenu jedinicu, za eksploziju u teatru Mariupolj, u kojem su bile smještene stotine porodica sa djecom. Zašto bi ukrajinske patriotske snage namjerno ubijale ukrajinsku djecu? To nije objašnjeno - ali, s druge strane, nikada ništa nije objašnjeno. A ako se ništa sa sigurnošću ne može znati, onda se niko ne može kriviti.
Malo ljudi osjeća kajanje. Objavljeni snimci telefonskih razgovora između ruskih vojnika i njihovih porodica - koriste obične SIM kartice pa ih je lako slušati - puni su prezira prema Ukrajincima. 
"Pucao sam u auto", rekao je jedan vojnik ženi, vjerovatno njegovoj supruzi ili sestri, tokom jednog takvog poziva. 
"Pucajte u nakaze", kaže ona, "dok ne budu pogođeni. Dođavola s njima. Dođavola sa narkomanima i nacistima." 
Pričaju o krađi televizora, ispijanju konjaka i pucanju na ljude u šumi. Ne pokazuju sažaljenje prema žrtvama, čak ni svojima. Radio komunikacija između ruskih vojnika koji su napali civile u Buči bila je na sličan način cool. I sam Zelensky je bio užasnut nepažnjom kada su se Rusi ponudili da pošalju vreće za smeće Ukrajincima da zakopaju leševe njihovih vojnika: 
Sve to – nemoralna ravnodušnost prema nasilju, masakrima, čak i prezir prema životima ruskih vojnika – poznato je svakome ko je upoznat sa sovjetskom istorijom (ili istorijom Njemačke, kad smo već kod toga). Ali ruski građani i ruski vojnici ili ne znaju ovu priču ili ih ne zanima. Predsjednik Zelensky je u aprilu rekao da se, poput "alkoholičara koji ne priznaju da su alkoholičari", ovi Rusi "boje priznati svoju krivicu". Nije bilo odmazde nakon ukrajinske gladi, Gulaga ili Velikog terora 1937-1938, nije bilo trenutka kada su počinioci izrazili formalno, institucionalno žaljenje. I sada imamo rezultat. Sa izuzetkom Kravčenka i Kopeleva, koji predstavljaju liberalnu manjinu, većina Rusa je prihvatila objašnjenja prošlosti koja im je država pomagala i krenula dalje. “Oni nisu ljudi; oni su kulački ološ”, govorili su tada sami sebi. 
“Oni nisu ljudi; oni su ukrajinski nacisti “, kažu danas.