Dva važna događaja. Šta mijenja tok ruskog rata protiv Ukrajine? 

Ukrajina i dalje namjerava braniti svoju budućnost, ali izgledi za produženi rat zemlju neizbježno stavljaju u veliku opasnost

U ratu, koji je izgledao kao da je u ćorsokaku, a zapravo se ubrzano mijenja, u Ukrajini su se sredinom maja istovremeno dogodila dva važna događaja, koji su promijenili tok bitaka i političke konfrontacije. Prvi je bio kraj višemjesečnog otpora Mariupolja, kada su posljednji branitelji grada izašli iz tamnica metalurškog kombinata Azovstal.
Drugi je odluka američkog Senata o odobrenju paketa hitne pomoći Ukrajini u kolosalnom iznosu od 40 milijardi dolara. Može se činiti da ovi događaji vode rat u različitim smjerovima, doprinoseći njegovom brzom završetku ili modificiranom nastavku u korist Rusije.
Međutim, u stvarnosti, ovi događaji, zajedno, znače novi zamah za ionako visoku odlučnost ukrajinske države i društva da odbiju rusku agresiju, kao i novi nalet podrške Zapada ovoj odlučnosti. Očigledno je da niko ne želi da rat traje godinama. Ali pošto su ruske ambicije i ukrajinski patriotizam nespojive, diplomate imaju male šanse da pronađu kompromis. Tada ih vojnici moraju izvesti iz ćorsokaka.
Moskva predstavlja zauzimanje Azovstala kao veliku pobjedu: ruski ministar odbrane Sergej Šojgu najavio je uspješan završetak ruske opsade i predaju 2.439 neprijateljskih vojnika. Međutim, ovaj trijumf ima prizvuk praznine, jer se ne može poreći hrabrost i odlučnost branitelja koji su se 86 dana borili okruženi nadmoćnim snagama i zaustavili otpor samo po nalogu predsjednika Ukrajine Volodimira Zelenskog. Njihov otpor je obuzdao veliku grupu ruskih vojnika, koji su bili upleteni u krvave gradske bitke. Stoga je osvojeno vrijeme za pregrupisavanje ukrajinske vojske nakon bitke za Kijev, odbacivanje neprijatelja istočno od predgrađa Harkova do državne granice i koncentraciju ukrajinskih resursa u borbi za Donbas.
U napornim borbama za gradove okružnog značaja Izjum i Severodonjeck, ruska komanda se prvenstveno oslanja na nadmoć vatrenog oružja, jer imaju sve manje vojnika. Međutim, dolazak raznih zapadnih artiljerijskih sistema velikog dometa sa visokopreciznom municijom promijenio je raspored, dajući ukrajinskoj komandi inicijativu da odabere mjesto za sljedeći kontranapad. 
Proširenje američke vojne pomoći omogućava Ukrajini da poveća svoje ofanzivne sposobnosti i nanese Rusiji ne samo vojne gubitke, već i bolne neuspjehe na frontu, posebno u oblastima Hersona i Zaporožja. Međutim, bez obzira na to hoće li Ukrajina bude u stanju osloboditi svoje južne teritorije, a zatim povratiti kontrolu nad razorenim Donbasom, ekonomski oporavbak će na kraju biti mnogo važniji. Nedavno odobreni paket pomoći SAD je stoga u suštini ekvivalentan novom Marshallovom planu, koji je omogućio brzi oporavak zapadnoevropskih ekonomija nakon Drugog svjetskog rata. Evropska unija  pokazuje spremnost da pravično doprinese ogromnom podrškom Ukrajini tokom rata i poslijeratnog ekonomskog oporavka.
U međuvremenu, ruska ekonomija prolazi drastične promjene. Zvanična uvjeravanja govore da će sljedeće godine zemlja doživjeti samo "umjereno" smanjenje BDP-a za 10-15 posto. Ali takve je tvrdnje teško provjeriti zbog sve ograničenijeg pristupa ruskoj statistici. Trgovinski suficit je i dalje značajan, ali je to znak slabosti, a ne snage, jer je značajan pad izvoznih prihoda nadoknađen naglim padom uvoza – ne samo robe široke potrošnje, već i opreme i tehnologije. Ministar saobraćaja Ruske Federacije Vitalij Saveljev nedavno je podlegao napadu iskrenosti, priznavši da su sankcije Zapada „praktično uništile svu logistiku u našoj zemlji“.
Rusko ministarstvo vanjskih poslova vidi krizu kao priliku za povlačenje Rusije iz Svjetske trgovinske organizacije (STO), ali je vladin ekonomski blok uspio uvjeriti predsjednika Vladimira Putina u katastrofalne posljedice. Ono što je najvažnije, ovo je prekid mnogih lanaca koji snabdijevaju rusku odbrambenu industriju. Međutim, Putinova instrukcija da se intenziviraju pregovori unutar Svjetske trgovinske organizacije ne može pomoći da se otvori put zaobilaženju zapadnih sankcija, koje su dovele do brojnih poremećaja u proizvodnji ključnih ruskih sistema naoružanja. 
Vođenje dugotrajnog rata sa iscrpljenom vojskom i nesposobnim vojno-industrijskim kompleksom očito je loša strateška poruka. Većina moskovskih stručnjaka i dalje je za mobilizaciju kao podršku "specijalnoj vojnoj operaciji". Samo pojedinci govore o stvarnoj perspektivi poraza. Čak i "patriotska" većina mora misliti da se Rusija sama protivi ponovno ujedinjenom Zapadu, dok su mnoge uticajne sile, poput Indije ili Brazila, sklone tome da se ne pridruže, a Kina pruža samo simboličnu podršku.
Očekivanja da će Peking priskočiti Moskvi u pomoć gotovo su nestala, a glavna nova nada je da bi eskalacija američko-kineske konfrontacije mogla zahtijevati promjenu prioriteta Washingtona, što će oslabiti fokus SAD na podršci Ukrajini. Putovanje predsjednika Joea Bidena u Južnu Koreju i Japan u Rusiji sa entuzijazmom se ocjenjuje kao dokaz sve veće vjerovatnoće takvog scenarija. Tenzije u indopacifičkoj makroregiji opterećenoj sukobima, ali bez rata, mogu se zaista povećati, ali se akutna kriza u Evropi gotovo nenamjerno stabilizira. Uticajni azijski lideri se boje da zarobe svoje zemlje, slično Putinovoj fatalnoj grešci, koja sada prijeti budućnosti Rusije.
Ukrajina je i dalje odlučna braniti svoju budućnost, ali izgledi za dugotrajni rat zemlju neminovno dovode u veliku opasnost. Društvo je mobilizirano da podrži i obnovi suverenitet zemlje, a junaštvo Azovstalovih branilaca može ojačati odlučnost Ukrajinaca da pobijede. 
Ali svi žele pobijediti za nekoliko sedmica, a ne mjeseci, a kamoli godina. Ukrajina treba zaustaviti raketne napade na Odesu i Lavov, a hitan je zadatak vraćanja žrtve artiljerijskog granatiranja Harkova. Za mnoge na Zapadu, međutim, dugoročna konfrontacija može izgledati sigurnija opcija, jer će kontinuirana degradacija Rusije smanjiti rizik da će Kremlj iznenada osjetiti potrebu da pribjegne nuklearnom oružju. Iako je odugovlačenje korisna, pa čak i dobitna vojna strategija, veliko ulaganje SAD-a u održivost Ukrajine dokazuje da Alijansa demokratija može djelovati brže i odlučnije.