Svijet koji Putin želi

Kako iskrivljena slika o prošlosti potiče iluzije o budućnosti

  Vladimir Putin je odlučan oblikovati budućnost tako da liči na njegovu verziju prošlosti. Ruski predsjednik je napao Ukrajinu ne zato što se osjećao ugroženim širenjem NATO-a ili zapadnim "provokacijama". Naredio je svoju "specijalnu vojnu operaciju" jer vjeruje da je božansko pravo Rusije da vlada Ukrajinom, da zbriše nacionalni identitet zemlje i integrira njen narod u Veliku Rusiju.
On je ovu misiju izložio u raspravi od 5000 riječi, objavljenoj u julu 2021., pod naslovom „O istorijskom jedinstvu Rusa i Ukrajinaca“. U ovom tekstu je Putin insistirao da su Bjelorusi, Rusi i Ukrajinci potomci Rusa, drevnog naroda koji je naselio zemlje između Crnog i Baltičkog mora. On je ustvrdio da ih povezuje zajednička teritorija, jezik i pravoslavna vjera. U njegovoj verziji istorije, Ukrajina nikada nije bila suverena, osim u nekoliko istorijskih pauza kada je pokušala – i nije uspela – da postane nezavisna država. Putin je napisao da je „Rusija bila opljačkana“, odnosno, njena centralna teritorija kada su boljševici stvorili Sovjetski Savez 1922. i uspostavili Ukrajinsku Sovjetsku Socijalističku Republiku. Prema njegovim riječima, od raspada Sovjetskog Saveza, Zapad je koristio Ukrajinu kao platformu za prijetnju Rusiji i podržavao je uspon tamošnjih "neonacista". Putinov esej, koji bi svaki vojnik poslan u Ukrajinu trebao nositi, završava tvrdnjom da Ukrajina može biti suverena samo u partnerstvu s Rusijom. „Mi smo jedan narod“, izjavljuje Putin.
Ovaj traktat, i slične javne izjave, jasno pokazuju da Putin želi svijet u kojem Rusija predsjedava novom slovenskom unijom koja se sastoji od Bjelorusije, Rusije, Ukrajine i možda sjevernog dijela Kazahstana (koji je u velikoj mjeri slavenski)—i gdje će sve ostale države nastale raspadom Sovjetskog Saveza priznati suverenitet Rusije. Također želi da Zapad i ostatak svijeta prihvate dominantnu regionalnu ulogu Rusije u Evroaziji. Ovo je više od sfere uticaja, to je sfera kontrole, sa mješavinom potpune teritorijalne reintegracije nekih mjesta i dominacije u sigurnosnim, političkim i ekonomskim sferama drugih.  
Putin je ozbiljan u postizanju ovih ciljeva vojnim i nevojnim sredstvima. On je u ratu u Ukrajini od početka 2014. godine, kada su ruske snage, u zelenim borbenim uniformama bez obilježja, preuzele kontrolu nad Krimom u tajnoj operaciji. Nakon ovog napada ubrzo su uslijedile tajne operacije za izazivanje građanskih nereda u istočnim i južnim regijama Ukrajine u blizini ruske granice. Rusija je uspjela podstaknuti pobunu u regionu Donbasa i izazovati oružani sukob koji je rezultirao sa 14.000 mrtvih u narednih osam godina. Svi ovi regioni su bili meta napada i osvajanja od februara 2022. Slično, Putin je u Belorusiji iskoristio unutrašnje krize i velike proteste 2020. i 2021. da ograniči manevarski prostor svog lidera Aleksandra Lukašenka. Bjelorusija, koja ima takozvani sindikalni aranžman sa Rusijom, tada je korištena kao polazište za "specijalnu vojnu operaciju" protiv Ukrajine.
Ruski predsjednik je jasno stavio do znanja da je njegova zemlja revizionistička sila. U govoru u martu 2014. kojim je obilježena aneksija Krima, Putin je upozorio Zapad da je Rusija u ofanzivi svojih regionalnih potraživanja. Kako bi olakšao ovaj zadatak, Putin je kasnije poduzeo korake za koje je vjerovao da će sankcionirati rusku ekonomiju smanjenjem njene izloženosti Sjedinjenim Državama i Evropi, uključujući podsticanje domaće proizvodnje kritične robe. Pojačao je represiju, izvodeći ciljane atentate i zatvarajući protivnike. Izvodio je operacije dezinformiranja i učestvovao u naporima da podmiti i ucjenjuje političare u inozemstvu. Putin je stalno prilagođavao svoju taktiku kako bi ublažio odgovore Zapada - do te mjere da se uoči svoje invazije, dok su se ruske trupe gomilale na ukrajinskim granicama, hvalio nekim evropskim sagovornicima da je "kupio Zapad". Ne postoji ništa, mislio je, što bi Sjedinjene Države ili Evropa mogle učiniti da ga obuzdaju.
Do sada je reakcija Zapada na invaziju općenito bila jedinstvena i snažna. Agresivni napad Rusije na Ukrajinu bio je poziv na buđenje za Sjedinjene Države i njihove saveznike. Ali Zapad mora shvatiti da ima posla sa vođom koji pokušava promijeniti historijski narativ posljednjih stotinu godina – ne samo u periodu od kraja Hladnog rata. Vladimir Putin želi da Ukrajinu, Evropu, pa čak i cijeli svijet, prilagodi njegovoj vlastitoj verziji istorije. Razumijevanje njegovih ciljeva je ključno za kreiranje pravog odgovora.
 
KO KONTROLIŠE PROŠLOST?
 
Prema mišljenju Vladimira Putina, istorija je važna – odnosno, istorija kako je on vidi. Putinova koncepcija prošlosti može biti veoma različita od općeprihvaćene, ali njegovi narativi su moćno političko oružje i podupiru njegov legitimitet. Mnogo prije invazije na Ukrajinu 24. februara 2022., Putin je intelektualno upadao u opskurne periode prošlosti i manipulirao ključnim događajima kako bi postavio domaće i međunarodno opravdanje za svoj rat. 2010. godine, na godišnjem sastanku Međunarodnog diskusionog kluba Valdai, sponzoriranog od Kremlja, Putinov portparol za štampu rekao je prisutnima da ruski predsjednik čita knjige o ruskoj historiji „svo vrijeme“. Često govori o ruskoj istoriji i svome mjestu u njoj. Putin je stavio Kijev u središte svog nastojanja da "ispravi" ono što kaže da je istorijska nepravda: odvajanje Ukrajine od Rusije tokom formiranja Sovjetskog Saveza 1922.
Predsjednikova opsjednutost imperijalnom prošlošću Rusije je duboka. Putin je u svojim odajama u Kremlju strateški postavio statue ruskih monarha Petra Velikog i Katarine Velike, koji su osvojili današnje ukrajinske teritorije u ratovima sa Švedskim i Otomanskim carstvom. Također je uzurpirao istoriju Ukrajine i prisvojio neke od njenih najistaknutijih ličnosti. U novembru 2016., na primjer, ispred kapija Kremlja, Putin je podigao statuu Vladimira Velikog, velikog kneza Kijevske kneževine iz desetog vijeka. U Putinovoj verziji istorije, veliki knez Vladimir je prešao na hrišćanstvo u ime cijele drevne Rusije 988. godine, čime je postao svetac pravoslavnog hrišćanstva i ruska, a ne ukrajinska  istorijska ličnost. Konverzija znači da ne postoji ukrajinska nacija odvojena od Rusije. Veliki knez pripada Moskvi, a ne Kijevu.
Od rata, Putin je udvostručio svoje istorijske argumente. Tako je imenovao bivšeg ministra kulture i bliskog pomoćnika Kremlja Vladimira Medinskog da predvodi rusku delegaciju u ranim pregovorima s Ukrajinom. Prema dobro informisanom ruskom akademiku, Medinski je bio jedan od stvarnih pisaca niza Putinovih eseja o Ukrajini i njenoj navodnoj fuziji sa Rusijom. Kako je brzo postalo jasno, Medinskijev zadatak bio je da istakne istorijske zahtjeve Rusije prema Ukrajini i odbrani Putinove iskrivljene narative, a ne samo da pregovara o diplomatskom rješenju.
Putinove tvrdnje su, naravno, istorijske nedokazive, prožete nizom vremenskih i činjeničnih kontradikcija. Oni zanemaruju, naprimjer, činjenicu da je 988. ideja ujedinjene ruske države i carstva bila vijekovima udaljena od budućnosti. Zaista, prvo spominjanje Moskve kao mjesta od bilo kakvog značaja zabilježeno je tek 1147. godine.
 
OKRIVLJAVANJE BOLJŠEVIKA
 
Uoči invazije, Putin je održao govor optužujući boljševičkog vođu Vladimira Lenjina da je uništio Rusko carstvo pokretanjem revolucije tokom Prvog svjetskog rata, a zatim „odvojio, odvojio ono što je istorijski ruska zemlja“. Kako je to rekao Putin, „boljševička, komunistička Rusija“ stvorila je „zemlju koja nikada ranije nije postojala“ – Ukrajinu – tako što je ruske teritorije kao što je region Donbasa, centar teške industrije, uglavio u novu ukrajinsku socijalističku republiku. U stvari, Lenjin i boljševici su u suštini rekreirali Rusko carstvo i nazvali ga drugačije. Osnovali su zasebne Sovjetske Socijalističke Republike za Ukrajinu i druge regije kako bi se suprotstavili carskoj porodici, koja je vladala nad ujedinjenom, rusificiranom državom i potlačenim etničkim manjinama. Ali za Putina je odluka boljševika bila nelegitimna, otimajući Rusiji njeno naslijeđe i izazivajući „revne nacionaliste“ u Ukrajini, koji su tada razvili opasne ideje nezavisnosti. Putin tvrdi da poništava ove vjekovne "strateške greške".
Narativi o NATO-u, također, su igrali posebnu ulogu u Putinovoj verziji istorije. Putin tvrdi da je NATO oruđe američkog imperijalizma i sredstvo za Sjedinjene Države da nastave svoju navodnu hladnoratovsku okupaciju i dominaciju nad Evropom. Tvrdi da je NATO primorao zemlje članice istočne Evrope da se pridruže toj organizaciji i optužuje je da se jednostrano širi u rusku sferu uticaja. U stvarnosti, te zemlje, još uvijek uplašene nakon decenija sovjetske dominacije, tražile su da postanu članice.
Ali prema Putinovim riječima, ove navodne akcije Sjedinjenih Država i NATO-a natjerale su Rusiju da se brani od vojnog napada. Moskva nije imala drugog izbora, tvrdi on, osim da izvrši invaziju na Ukrajinu kako bi je spriječila od ulaska u NATO, iako ta organizacija nije namjeravala primiti tu zemlju. Putin je 7. jula 2022. rekao čelnicima ruskog parlamenta da je rat u Ukrajini pokrenuo „Zapad“, koji pokušava obuzdati Rusiju i „nametnuti novi svjetski poredak ostatku svijeta“.
Ali Putin igra i na imperijalnu ulogu Rusije. Na konferenciji u Moskvi 9. juna 2022. Putin je mladim ruskim preduzetnicima rekao da je Ukrajina „kolonija“, a ne suverena zemlja. On je sebe uporedio sa Petrom Velikim, koji je vodio „Veliki sjeverni rat” 21 godinu protiv Švedske – „vraćajući i pojačavajući” kontrolu nad zemljom koja je bila dio Rusije. Ovo objašnjenje, također, odražava ono što je Putin rekao američkom predsjedniku Džordžu Bušu na samitu NATO-a u aprilu 2008. u Bukureštu: „Ukrajina nije prava zemlja“.
Sjedinjene Države su, naravno, nekada bile kolonija Velike Britanije. Kao i Australija, Kanada, Indija, Irska i brojne druge države koje su decenijama bile nezavisne i suverene. To ih ne čini Britancima, niti daje Ujedinjenom Kraljevstvu pravo da vrši kontrolu nad njihovim sudbinama, iako mnoge od ovih zemalja imaju engleski kao prvi ili drugi jezik. Ipak, Putin insistira na tome da su oni koji govore ukrajinski jezik u Ukrajini,  svi podanici Moskve i da su, u globalu, svi oni koji govore ruski dio „ruskog svijeta“, sa posebnim vezama sa maticom.
U Ukrajini je, međutim, njegov pokušaj imao loše rezultate. Od 24. februara 2022. Putinovo insistiranje da su Ukrajinci koji govore ruski Rusi je, naprotiv, pomoglo u stvaranju novog nacionalnog identiteta u Ukrajini usredsređenog na ukrajinski jezik. Što više Putin pokušava da bombama i granatama izbriše ukrajinski nacionalni identitet, on postaje sve jači.
 
Ukrajina i Ukrajinci imaju komplikovanu istoriju. Carstva su dolazila i prolazila, a granice su se mijenjale viekovima, tako da ljudi koji žive na modernoj ukrajinskoj teritoriji imaju fluidne, složene identitete. Ali Ukrajina je nezavisna država od 1991. godine, a Putin je iskreno ogorčen što Ukrajinci insistiraju na sopstvenoj državnosti i građanskom identitetu.
Uzmite Putinovo često spominjanje Drugog svjetskog rata. Od 2011. Putin je „Veliki otadžbinski rat“ proglasio ključnim događajem za modernu Rusiju. On je strogo provodio zvanične narative o sukobu. Svoju trenutnu operaciju je, također, prikazao kao njen nastavak. U Putinovim pričama, invazija na Ukrajinu je osmišljena da oslobodi zemlju od nacista. Ali za Putina Ukrajinci nisu nacisti zato što slijede propise Adolfa Hitlera ili podržavaju nacionalsocijalizam. Oni su nacisti, jer su “revni nacionalisti” – slično kontroverznom ukrajinskom partizanu Stepanu Banderi iz doba Drugog svjetskog rata, koji se borio sa Njemcima protiv sovjetskih snaga. Oni su nacisti, jer odbijaju priznati da su Rusi.
Putinovo dočaravanje ukrajinskih nacista steklo je više pažnje u zemlji nego bilo gdje drugdje. Ipak, na međunarodnom planu, Putinove tvrdnje o NATO-u i proxy ratovima sa Sjedinjenim Državama i kolektivnim Zapadom pridobile su razne pristaše, od istaknutih akademika do pape Franje, koji je u junu 2022. rekao da je rat u Ukrajini „možda nekako isprovociran“. Zapadni političari i analitičari nastavljaju debatu da li je NATO kriv za rat. Ovi argumenti i dalje postoje iako je Putinova aneksija Krima 2014. došla kao odgovor na napore Ukrajine da se pridruži Evropskoj uniji, a ne NATO-u. A debata je nastavljena, kada su Finska i Švedska u junu 2022. podnijele zahtjev za pridruživanje alijansi, uprkos višemjesečnih prijetnji iz Rusije. Putin je rekao novinarima da zvaničnici Kremlja „nemaju problema sa Švedskom i Finskom kao sa Ukrajinom .” Putinov problem, dakle, nije bio posebno NATO. Problem je da se Ukrajina pridruži bilo kojem entitetu ili zemlji osim Rusije. Bilo da se Ukrajina željela pridružiti Evropskoj uniji ili NATO-u ili da ima bilateralne odnose sa Sjedinjenim Državama – bilo koji od ovih napora bio bi uvreda za istoriju i dostojanstvo Rusije.
Ali Putin zna da će biti teško pregovarati o nagodbi u Ukrajini na osnovu njegove verzije istorije i pomiriti fundamentalno različite priče iz prošlosti. Većina modernih evropskih država nastala je iz ruševina imperija i raspada većih multietničkih država. Rat u Ukrajini mogao bi dovesti do većeg uplitanja Rusije u raspirivanje tinjajućih sukoba u slabim državama, kao što su Bosna i Hercegovina i druge balkanske zemlje, gdje su historijski i teritorijalni zahtjevi, također, sporni.
Ipak, bez obzira na potencijalnu cijenu, Putin želi da njegova prošlost prevlada u evropskoj političkoj sadašnjosti. A da bi se to dogodilo, ruska vojska je na terenu, u punoj snazi, bori se protiv regularne ukrajinske vojske. Za razliku od situacije u Donbasu od 2014. do 2022. godine, kada je Rusija lažno negirala da je umiješana, ovaj rat je direktan sukob između dvije države. Kako je Putin rekao ruskim parlamentarcima 7. jula, on je odlučan da se bori do kraja.
 
"Uglavnom, još nismo ništa ozbiljno počeli", rekao je, iako navodno vidi Ukrajince kao "braću".
 
PO SVAKU CIJENU
 
Putinu se gadi činjenica da Sjedinjene Države i evropske zemlje vojno podržavaju Ukrajinu. Kao odgovor, on je pokrenuo ekonomski i informacioni rat protiv Zapada, jasno nagovještavajući da ovo nije samo vojni sukob i bitka oko toga ko će doći do “vlastite istorije”. Rusija ima oružje, energiju, žito i druge proizvode. Širila je dezinformacije, uključujući i optužbe protiv Ukrajine da je počinila zločine koje je Rusija počinila na bojnom polju i okrivljavajući zapadne sankcije za pogoršanje gladi u Africi, kada je Rusija blokirala ukrajinske isporuke žita na kontinent sa Crnog mora. I u mnogim dijelovima svijeta Rusija pobjeđuje u informacionom ratu. Zapad do sada nije bio u stanju biti u potpunosti efikasan u informacionom prostoru.
Ipak, podrška Zapada Ukrajini je bila značajna. Ova podrška ima dva glavna elementa: oružje i sankcije, uključujući raketne sisteme visoke pokretljivosti (HIMARS) iz Sjedinjenih Država, koji su značajno povećali sposobnost Ukrajine da uzvrati udare na ruske ciljeve. Ostale članice NATO-a, također, su dostavile oružje i humanitarnu pomoć. Ali stalna potreba Ukrajine da popuni svoje oružje već je počela da iscrpljuje arsenale zemalja donatora.
Zapadne energetske, finansijske i sankcije za kontrolu izvoza bile su opsežne i utiču na rusku ekonomiju. Ali sankcije ne mogu promijeniti Putinov pogled na historiju ili njegovu odlučnost da potčini Ukrajinu, tako da nisu promijenile njegovu računicu ili njegove ratne ciljeve. Zaista, bliski posmatrači kažu da je Putin rijetko konsultovao svoje ekonomske savjetnike tokom ovog rata, osim Elvire Nabiulline, šefice Centralne banke, koja je pametno upravljala vrijednošću rublje. Ovo je oštar odmak od prošlosti, kada je Putin uvijek izgledao izuzetno zainteresiran za rusku ekonomiju i željan da detaljno razgovara o statistici i stopama rasta. Bilo kakva zabrinutost oko dugoročnih ekonomskih uticaja rata je nestala.
I do danas je ruska ekonomija izdržala sankcije, iako se predviđa da će stope rasta ove godine pasti. Pravi udar zapadne kontrole izvoza osjetit će se 2023. godine, kada će Rusiji nedostajati poluvodiči i rezervni dijelovi za njen proizvodni sektor, a njeni industrijski pogoni će biti prisiljeni da se zatvore. Naftna industrija zemlje će se posebno boriti, jer gubi na tehnologiji i softverima iz međunarodne naftne industrije.
Evropa i Sjedinjene Države uvele su široke energetske sankcije Rusiji, a Evropska unija se obavezala da će postepeno ukinuti uvoz nafte iz Rusije do kraja 2022. Ali ograničavanje uvoza gasa je mnogo izazovnije, jer brojne zemlje, uključujući Nemačku , imaju malo alternativa za zamjenu ruskog gasa u kratkom roku, a Putin je ozbiljno smanjio isporuke gasa Evropi. Tokom 50 godina, Sovjetski Savez i Rusija su se predstavljali kao pouzdani dobavljači prirodnog gasa za Zapadnu Evropu u odnosu međusobne zavisnosti: Evropi je bio potreban gas, a Moskvi su bili potrebni prihodi od gasa. Ali ta računica je nestala. Putin vjeruje da se Rusija može odreći ovih prihoda, jer zemlje koje još uvijek kupuju rusku naftu i plin plaćaju više cijene za to – više cijene koje je on pomogao da izazove smanjenjem ruskog izvoza u Evropu. Čak i ako Rusija na kraju izgubi prihode od energije, čini se da je Putin spreman platiti tu cijenu. Ono do čega mu je na kraju stalo je podrivanje evropske podrške Ukrajini.
Ekonomski i energetski rat Rusije proteže se na korištenje nuklearne energije kao oružja. Rusija je preuzela černobilsko postrojenje u Ukrajini na početku rata, nakon što je bezobzirno poslala ruske vojnike u visoko radioaktivnu "crvenu zonu" i prisilila ukrajinsko osoblje u elektrani da radi u opasnim uslovima. Zatim je napustilo postrojenje nakon što je izložilo vojnike toksičnom zračenju. Rusija je nakon toga granatirala i preuzela ukrajinsku nuklearnu elektranu Zaporožja, najveću europsku, i pretvorila je u vojnu bazu. Napadom na elektranu i pretvaranjem u vojni garnizon, Rusija je stvorila sigurnosnu krizu za hiljade tamošnjih radnika. Putinova široka kampanja ne zaustavlja se na nuklearnoj energiji.
Rusija, također, koristi hranu kao oružje, blokirajući Ukrajinu i sprečavajući je da izvozi svoje obilne zalihe žitarica i đubriva. U julu 2022. godine Turska i Ujedinjene nacije su posredovale u sporazumu da se Ukrajini i Rusiji dopusti izvoz žitarica i đubriva, ali implementacija ovog sporazuma naišla je na više prepreka, s obzirom na rat koji bjesni u području Crnog mora. Zaista, odmah nakon zvaničnog potpisivanja sporazuma, Rusija je granatirala dio infrastrukture u kritičnoj ukrajinskoj luci Odesa.
Putin se vratio na još jednu istorijsku rusku vojnu taktiku – zaglavljivanje suprotstavljenih snaga i čekanje zime. Kao što su njegovi prethodnici organizovali da Napoleonove armije budu zarobljene u snijegu u blizini Moskve i da se nacistički vojnici smrznu nasmrt ispred Staljingrada, Putin planira da francuski i nemački državljani drhte u svojim domovima. U svom govoru na Međunarodnom ekonomskom forumu u Sankt Peterburgu u junu 2022., Putin je predvidio da će, dok se Evropljani suočavaju sa hladnom zimom i trpe ekonomske posljedice sankcija koje su njihove vlade uvele Rusiji i izvozu ruskog gasa, populističke stranke rasti i nove elite će doći na vlast. Parlamentarni izbori u Francuskoj u junu 2022., kada je ekstremno desna stranka Marine Le Pen povećala broj mjesta u parlamentu – uglavnom zbog nezadovoljstva birača njihovom ekonomskom situacijom – učvrstili su Putinova uvjerenja. Kolaps vlade italijanskog premijera Maria Draghija u julu 2022. i mogući povratak populističkog, proruskog premijera na jesen, također, se smatra rezultatom narodnog ekonomskog nezadovoljstva. Kremlj ima za cilj razbiti jedinstvo Zapada protiv Rusije pod pritiskom nestašice energije, visokih cijena i ekonomskih poteškoća.
U međuvremenu, Putin je uvjeren da može pobijediti. Na površini, popularna podrška ratu unutar Rusije izgleda prilično snažno. Ankete nezavisnog Levada centra pokazuju da je Putinov rejting porastao nakon što je invazija počela. Ipak, postoji dobar razlog za skepticizam u pogledu dubine aktivne podrške za njega. Stotine hiljada ljudi koji se protive ratu napustili su zemlju. Mnogi od njih su, čineći to, eksplicitno rekli da žele biti dio budućnosti Rusije, ali ne i verzije prošlosti Vladimira Putina. Rusi koji su ostali i javno kritikovali rat bili su maltretirani ili zatvoreni. Drugi su ravnodušni ili pasivno podržavaju rat. Zaista, život većine ljudi u Moskvi i drugim velikim ruskim gradovima teče normalno. Do sada, regruti koji su poslati da se bore i ginu nisu djeca ruske elite ili urbane srednje klase. Oni su iz siromašnih, ruralnih sredina, a mnogi od njih nisu etnički Rusi. Glasine nakon pet mjeseci borbe da Wagnerova plaćenička grupa povezana sa Moskvom regrutuje zatvorenike za borbu sugerirale su da se Rusija suočila s akutnim nedostatkom ljudstva. Ali trupe su podstaknute propagandom koja dehumanizuje Ukrajince i doprinosi da se borba čiji opravdanom.
 
ZAVADI PA VLADAJ
 
Uprkos pozivima nekih na sporazumno rješenje koje bi uključivalo ukrajinske teritorijalne ustupke, čini se da Putin nije zainteresiran za kompromis koji bi Ukrajinu ostavio kao suverenu, nezavisnu državu – bez obzira na njene granice. Prema više bivših visokih američkih zvaničnika sa kojima smo razgovarali, u aprilu 2022., činilo se da su se ruski i ukrajinski pregovarači provizorno složili oko obrisa dogovorenog privremenog rješenja: Rusija će se povući na svoje pozicije od 23. februara, kada je kontrolirala dio Donbasa i cijeli Krim, a zauzvrat, Ukrajina bi obećala da neće tražiti članstvo u NATO-u i umjesto toga dobiti sigurnosne garancije od brojnih zemalja. Ali kako je ruski ministar vanjskih poslova Sergej Lavrov izjavio u julskom intervjuu državnim medijima svoje zemlje, ovaj kompromis više nije opcija. Čak ni davanje celog Donbasa Rusiji nije dovoljno. „Sada je geografija drugačija“, ustvrdio je Lavrov, opisujući kratkoročne vojne ciljeve Rusije. „To su i Hersonska i Zaporoška oblasti i niz drugih teritorija. Cilj nisu pregovori, već ukrajinska kapitulacija.
U svakom trenutku, pregovori sa Rusijom – ako se ne vode pažljivo i uz kontinuiranu snažnu podršku Zapada za odbranu i sigurnost Ukrajine – samo bi olakšali operativnu pauzu za Moskvu. Nakon nekog vremena, Rusija će nastaviti pokušavati podrivati ukrajinsku vladu. Moskva bi najvjerovatnije prvo pokušala da zauzme Odesu i druge crnomorske luke sa ciljem da Ukrajinu ostavi ekonomski neodrživom zemljom bez izlaza na more. Ako u tome uspije, Putin bi ponovo krenuo u napad i na Kijev, sa ciljem svrgavanja sadašnje vlade i postavljanja promoskovske marionetske vlade. Putinov rat u Ukrajini će, dakle, vjerovatno trajati još dugo. Glavni izazov za Zapad bit će očuvanje odlučnosti i jedinstva, kao i širenje međunarodne podrške Ukrajini i sprečavanje izbjegavanja sankcija.
Ovo neće biti lako. Što duže rat traje, to će veći uticaj imati domaća politika na njegov tok. Rusija, Ukrajina i Sjedinjene Države imat će predsjedničke izbore 2024. godine. Ruski i ukrajinski obično su zakazani za mart. Ruski ishod je unaprijed predodređen: ili će se Putin vratiti na vlast, ili će ga naslijediti istomiđljenik, vjerovatno iz sigurnosnih službi, koji podržava rat i neprijateljski je raspoložen prema Zapadu. Zelenski je i dalje popularan u Ukrajini kao ratni predsjednik, ali će biti manje vjerovatno da će pobijediti na izborima ako napravi teritorijalne ustupke. A ako Donald Trump ili republikanac sa sličnim stavovima postane predsjednik Sjedinjenih Država 2025. godine, podrška SAD Ukrajini će erodirati.
Domaća politika će, također, igrati ulogu izvan ove tri zemlje — i, zapravo, izvan Zapada. Sjedinjene Države i njihovi saveznici možda žele izolovati Rusiju, ali veliki broj država na jugu, predvođenih Kinom, smatra rat Rusije i Ukrajine kao lokalni evropski sukob koji ih ne pogađa. Kina je čak retorički podržala Rusiju, odbila je uvesti sankcije i podržala je u Ujedinjenim nacijama. (Ne treba potcjenjivati trajnost i značaj ruskog usklađivanja sa Kinom.) Indijski ministar vanjskih poslova Subrahmanyam Jaishankar sažeo je stav mnogih zemalja u razvoju kada je rekao da je Rusija „veoma važan partner u nizu oblasti“. Za veći dio juga, zabrinutosti se fokusiraju na gorivo, hranu, đubrivo, ali i oružje. Ove zemlje očigledno nisu zabrinute što je Rusija prekršila Povelju UN-a i međunarodno pravo pokrenuvši ničim izazvan napad na teritoriju susjeda.
Postoji razlog zašto se ove države nisu pridružile Sjedinjenim Državama i Evropi u izolaciji Moskve. Od 2014. Putin se marljivo udvarao "ostatku" - svijetu u razvoju - iako su veze Rusije sa Zapadom raspale. 2015. godine, na primjer, Rusija je poslala svoju vojsku na Bliski istok da podrži sirijskog predsjednika Bashara al-Assada u građanskom ratu u njegovoj zemlji. Od tada, Rusija je gajila veze sa liderima na svim stranama sporova u toj regiji, postavši jedna od rijetkih velikih sila koja može razgovarati sa svim stranama. Rusija ima jake veze sa Iranom, ali i sa iranskim neprijateljima: posebno Egiptom, Izraelom, Saudijskom Arabijom i drugim zalivskim državama. U Africi, ruske paravojne grupe pružaju podršku brojnim vođama. A u Latinskoj Americi ruski uticaj se povećao kako je na vlast došlo više ljevičarskih vlada. Tamo i drugdje, na Rusiju se još uvijek gleda kao na šampiona potlačenih protiv stereotipa američkog imperijalizma. Mnogi ljudi na jugu gledaju na Rusiju kao na nasljednicu Sovjetskog Saveza, koji je podržavao njihove postkolonijalne nacionalno-oslobodilačke pokrete, a ne kao modernu varijantu imperijalne Rusije.
Ne samo da veliki dio svijeta odbija da kritikuje ili sankcionira Rusiju; velike zemlje jednostavno ne prihvataju gledište Zapada o tome šta je izazvalo rat ili koliko je sukob ozbiljan. Umjesto toga, oni kritiziraju Sjedinjene Države i tvrde da se ono što Rusija radi u Ukrajini ne razlikuje od onoga što su Sjedinjene Države radile u Iraku ili Vijetnamu. Oni, poput Moskve, pravdaju invaziju Rusije kao odgovor na prijetnju NATO-a. To je dijelom zahvaljujući propagandi Kremlja, koja je pojačala Putinove narative o NATO-u i ratovima zastupnika i podlim akcijama Zapada.
Međunarodne institucije nisu bile od veće pomoći od zemalja u razvoju. Ujedinjene nacije i Organizacija za evropsku sigurnost i saradnju su se pokazale nesposobnima da spriječe ili zaustave ovaj rat. Čini se da su sve više žrtve Putinovog iskrivljenog pogleda na prošlost, kao i da su loše strukturirani da odgovore na izazove sadašnjosti.
Putinove manipulacije istorijom sugeriraju da njegove tvrdnje idu dalje od Ukrajine, u Evropu i Evroaziju. Baltičke države bi mogle biti na njegovom kolonijalnom planu, kao i Poljska, čijim je dijelom vladala Rusija od 1772. do 1918. Veći dio današnje Moldavije bio je dio Ruskog carstva, a ruski zvaničnici su sugerirali da bi ova država mogla biti sljedeći na listi. Finska je, takođe, bila dio Ruskog carstva između 1809. i 1918. Putin možda neće moći osvojiti ove zemlje, ali njegove ekstravagantne opaske o vraćanju ruskih kolonija imaju za cilj da zastraše njegove susjede i izbace ih iz ravnoteže. U Putinovom idealnom svijetu, on će dobiti polugu i kontrolu nad njihovom politikom prijeteći im sve dok ne dopuste Rusiji da diktira njihovu vanjsku i unutrašnju politiku.
Prema Putinovoj viziji, jug bi, u najmanju ruku, ostao neutralan u sukobu Rusije sa Zapadom. Zemlje u razvoju bi aktivno podržavale Moskvu. Sa BRICS organizacijom – Brazilom, Rusijom, Indijom, Kinom i Južnoafričkom Republikom – koja će se proširiti i uključiti Argentinu, Iran i eventualno Egipat, Saudijsku Arabiju i Tursku, Rusija bi mogla steći još više partnera, onih koji zajedno predstavljaju značajan postotak globalnog BDP-a i velikog procenta svjetske populacije. Rusija će se tada pojaviti kao lider svijeta u razvoju, kao što je to bio i Sovjetski Savez tokom Hladnog rata.
Sve ovo naglašava zašto je imperativ da Zapad (Australija, Kanada, Japan, Novi Zeland, Singapur, Južna Koreja, Sjedinjene Američke Države i Evropa) udvostruči svoje napore da ostane ujedinjen u podršci Ukrajini i suprotstavljanju Rusiji. U kratkoročnoj perspektivi, to znači zajednički rad na suzbijanju ruskih dezinformacija o ratu i lažnih istorijskih narativa, kao i drugih napora Kremlja da zastraši Evropu – uključujući namjerno zveckanje nuklearnom sabljom i isključenje energije. Srednjoročno i dugoročno, Sjedinjene Države, njihovi saveznici i njihovi partneri trebali bi razgovarati o tome kako restrukturirati međunarodnu i evropsku sigurnosnu arhitekturu kako bi spriječili Rusiju da napada druge susjede koje smatra dijelom svoje sfere uticaja. Ali za sada, NATO je jedina institucija koja može garantirati sigurnost Evrope. Zaista, odluka Finske i Švedske da se pridruže dijelom je bila motivirana tom spoznajom.
Dok gleda na četvrt veka na vlasti, Putin nastoji izgraditi svoju verziju ruskog carstva. On se „okuplja u zemljama“ kao i njegove lične ikone – velikih ruskih careva – i poništava zaostavštinu Lenjina, boljševika i posthladnoratovskog perioda. Na ovaj način Putin želi da Rusija bude jedini izuzetak od neumoljivog uspona i pada imperijalnih država. U dvadesetom vijeku, Austro-Ugarska i Osmansko carstvo su propale nakon Prvog svetskog rata. Britanija i Francuska nevoljno su odustale od svojih imperija nakon Drugog svetskog rata. Ali Putin insistira na vraćanju carske Rusije. Bez obzira na to da li prevlada u Ukrajini, Putinova misija već ima jasan i ironičan uticaj, kako na Evropu, tako i na 22 godine ekonomskog napretka Rusije. Potvrđujući imperijalni položaj Rusije nastojeći da ponovo osvoji Ukrajinu, Putin poništava jedno od najvećih dostignuća svog proglašavanog najvećeg heroja. Tokom svoje vladavine, Petar Veliki je otvorio prozor prema Zapadu putujući u Evropu, pozivajući Evropljane da dođu u Rusiju i pomognu u razvoju njene ekonomije, i usvajajući i prilagođavajući vještine evropskih zanatlija. Invazije i teritorijalna proširenja Vladimira Putina zalupili su taj prozor. Poslali su Evropljane i njihove kompanije kući i gurnuli generaciju talentovanih Rusa da bježe u egzil. Petar je odveo Rusiju u budućnost. Putin je vraća u prošlost.